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LOS ANDENES

Andenes en Machu Picchu. Foto: Delamaza (Flickr).

Los andenes de los incas

¿Qué eran los andenes?
Fueron especies de terrazas agrícolas, construídas en laderas o faldas de los cerros.

¿Cómo se construían los andenes?
Su construcción se hacía de la siguiente manera: En las laderas de los cerros se edificaban muros de contención de piedras, los que eran rellenados primero con cascajos (piedras pequeñas) y luego con tierra de cultivo, de manera tal que quedaba una plataforma. Esto se repetía sucesivamente en toda la falda del cerro; consecuentemente esta quedaba cubierta por una serie de plataformas o terrazas agrícolas.

¿Cuáles eran los objetivos para la construcción de andenes?
Los objetivos principales en la construcción de andenes eran:
- Ganar terreno para ampliar la frontera agrícola.
- Frenar la erosión permitiendo el riego y reteniendo la humedad.
- Formar un clima especial para el cultivo básicamente del maíz.

Fue impresionante el trabajo que requirió la construcción de los andenes, así como la participación de miles de mitanis quienes concurrían a trabajar por turnos.

En la actualidad muchos de los andenes se hallan en plena producción, pues son utilizados por los campesinos para el cultivo, generalmente de papa y de maíz; otros andenes, en cambio, se vienen destruyendo por falta de conservación y cuidado.

Fuente:
- TOLEDO ESPINOZA, Elias, Historia del Perú 2, Lima.